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疫情切断硬币流通 美国人准备好进入无现金时代了吗?

2020-06-25 06:19:11 沙巴体育-沙巴体育官方app 已读

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美联储在15日宣布,由于疫情阻碍了硬币的生产和分发,只能对各银行采取定额配给的方式。尽管目前硬币制造已经恢复,但随着全美重启,硬币需求量激增,最终未能避免短缺现象。接下来美联储将与美国铸币局协调,尽可能扩大生产,并呼吁储蓄机构仅预定满足短期需求的硬币数量。

田纳西州议员罗斯(John Rose)就提出,该州多家银行报告称近来每周收到的硬币数量都低于正常水平,而美联储交付的硬币也只有平时订单的一部分,如果情况持续,至本周末银行或将无硬币可用的困境。

负责生产的美国铸币局和财政部暂未对硬币短缺现象作出回应。一名美联储发言人透露,3月疫情爆发以来,银行的硬币库存同比下降了约50%。铸币局的月度硬币订单和12月滚动订单预测均由美联储提供,硬币分配也由美联储负责。

据行业新闻网站CoinNews报道,2020年第一季度美国铸币局共生产了价值32亿美元的硬币,是2013年以来最低的一个季度。其中3月份生产硬币约9亿美元,环比下跌17.9%,同比下跌14.8%。

目前正在流通的美元硬币有1美分、5美分、10美分、25美分、半美元和1美元几种,其中半美元和1美元硬币属于收藏型硬币,可作为法定货币使用,但不在流通硬币之列。

左起分别为1美分、5美分、10美分、25美分、美丽国家公园25美分纪念币。图片来源:美国铸币局

左起分别为1美分、5美分、10美分、25美分、美丽国家公园25美分纪念币。图片来源:美国铸币局

早在北美殖民地早期,就有各式各样的欧洲硬币在市场中流通,包括英镑、德国塔勒、西班牙银元和一些当地的硬币,其中以银质的西班牙银元最受欢迎。由于货币面额和币种不统一,人们有时候需要把一枚硬币切割成多块使用。

独立战争结束后,各州也开始独立发行硬币,加上此前流通的外国硬币,愈发混乱。

1792年,国会通过《铸币法案》,授权建立铸币局,并以西班牙银元为基础发行美元硬币,最小面额是铜质的半美分硬币,最大面额是金质的鹰币(10美元)。

面额在1美元以上的金币在1932年就停止使用,流通更广的是银币,但银币中的含银量多次下调。二战结束后,美国不时出现硬币短缺的现象,但通常只发生在局部地区,持续时间不长。在高度依赖现金的年代,某种硬币的需求量会在特定时期内激增,例如密歇根州的农场主在樱桃收成时,需要向大量采摘工人支付75美分工资,所以需要大量的25和50美分硬币。

到了1960年代初,自动贩卖机和停车计时器的出现使硬币使用量大幅增加,加之有投资者囤积大量银制硬币,导致美国面临严重的硬币短缺问题。

为了扩大产能,美国政府颁布了1965年铸币法案(Coinage Act of 1965),规定新铸并用于市场流通的10美分和25美分不再包含金属银,同时半美元硬币的银含量从九成降至四成。5年后通过另一项法律又规定,半美元硬币中也不再含银。

如今的流通硬币已经不再含有贵金属,改为以铜、镍等更便宜又耐用的金属铸币。即便如此,铸币成本仍在不断提高。2017财年1美分硬币的铸造成本是1.82美分,2018年这一数字涨至2.06美分。同样的,5美分硬币的铸造成本也从6.6美分上涨至7.53美分。

这意味着,铸造这两种硬币注定是一门“亏本”生意,美国政府每年在硬币发行上的亏损达到数千万美元。

货币迭代并不罕见,前任总统奥巴马就曾提出要废除1美分硬币。但实际上,小面额硬币的流动性高于大面额硬币,尤其是对于商家来说。美国许多商品定价都以99美分结尾,借此使消费者低估其真实价格,因此在消费时常有1美分找零。

CoinNews报道称,美联储收到的1美分订单通常高于其他面额的硬币。今年3月铸币局共生产了逾5亿枚1美分硬币,占硬币总产量的56.6%,较2月减少16.3%。

持续了两个多月的封锁措施,使大部分美国人的购物转移到了网上,因此更多使用信用卡、PayPal等电子支付方式。而餐厅、便利店等现金收入较多的商业机构也被叫停,切断了银行的现金流通链。通常餐厅等都会定期将现金收入存入当地银行,是银行重要的现金来源。

不可否认,这也是科技公司们希望看到的局面。但当美国各州相继重启,传统的现金交易开始复苏。Politico指出,过去200多年里现金一直是美国经济的核心,要打破人们的支付习惯很难,光是用自动取款机代替银行出纳员就花了很多年。即便如今电子支付日趋成熟,美国人每年提取的现金总次数仍高达50亿次。