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新冠疫情冲击波:若无政府救助,英国13所大学可能面临破产

2020-07-10 06:45:21 沙巴体育-沙巴体育官方app 已读

原标题:新冠疫情冲击波:若无政府救助,英国13所大学可能面临破产

新冠疫情冲击波给英国高等教育部门带来了巨大的财务威胁。英国独立智库财政研究院(IFS) 7月6日发布的研究报告显示,除非获得政府财政救助,否则有10%的英国大学很可能面临破产。

英国大学的年总收入约为400亿英镑,约占国民收入的1.8%。报告显示,由于新冠疫情影响,英国大学将蒙受的亏损面仍然高度不确定:“我们估计,长期损失可能在30亿至190亿英镑之间,也就是全行业年收入的7.5%到近50%。”其中最大的损失来自国际学生人数的下降,其他损失包括学校教职员工养老金赤字的增加,宿舍、会议和餐饮业务的损失等。

IFS的研究估计,到2024年,英国现有165所高等教育机构中至少13所大学,也就是约10%将面临负资产储备风险。这些院校的排名普遍较低,大多在疫情来袭前已经财政状况不佳。如果没有政府的救助或债务重组,长远来看这些院校可能无法生存。

英国大学和学院工会(UCU)在4月底就发出警告:英国大学下一学年的学费收入损失可达25亿英镑。英国大学联盟(UUK)向财政部递交提案,要求政府增加20亿英镑的短期研究资金,但遭到拒绝。5月4日,英国政府为缓解高等教育行业现金流的短缺,出台了一揽子应急计划,允许学生贷款公司的本科生费用收入增加26亿英镑,然而这只解决了学校的短期需求。重点科研学院也将得到部分政府资助和额外研究经费,但需要救援的机构将被迫接受“重组”。

疫情也令美国高校的财务状况遭到前所未有的冲击。今年3月,一些高校高层要求国会拨款500多亿美元给美国高校以缓解危机,但遭到议员们的拒绝。尽管美国国会5月通过了140亿美元联邦教育救助计划,但远不足以挽救濒临困境的一些美国大学。斯坦福、耶鲁、哈佛等大学都面临资金短缺的问题。

《金融时报》评论道,新冠肺炎疫情就像是加速剂,营销网络它加速了高等教育原本就需要的变革。这些变革可能涉及裁员、兼并甚至是学校倒闭。

目前,一些英国院校为了应对收入大幅降低的状况,已经计划裁减学校员工,有学校领导则主动表示减薪,以期帮助学校渡过难关。5月,罗汉普顿大学(Roehampton)成为英国首个宣布裁员和降薪的学校。牛津大学、伦敦帝国理工学院等许多知名大学也已经宣布了节约开支的措施,以保护自身免于破产。英国大学和学院工会(UCU)表示,如果疫情持续,大学收入将急剧减少,英国各大学可能将裁减约3万个大学工作岗位。

然而,大学通过节约成本减少损失的能力终究有限,名牌院校可以通过招收更多英国学生来减轻损失,但也会压缩普通院校的生源和财源,导致大量普通院校裁员并影响教学质量。若无政府救助或债务重组,这些院校可能难以维持。

IFS经济学家伊莱恩·德雷顿认为:“如果政府想避免大学破产,目前最经济可行的选择是向这13所财政状况最脆弱的大学提供1.4亿英镑的定向救助。”除了救助之外,IFS也向政府提出了其它选项建议,比如让部分大学资不抵债走向破产,整个大学系统并不会因此崩溃。

英国大学联盟(UUK)首席执行官阿里斯泰尔·贾维斯回应IFS报告说,新冠疫情确实正在给英国高等教育的各个方面带来财政挑战,但是“任何学生或他们的家长都应该放心,一所大学的破产是非常罕见的。”

一所大学的破产可能使学生无法完成学位,还可能对该部门中没有面临即时财政困境的其他机构产生溢出效应。如果一所大学破产,其它大学的融资成本也会上升。

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